Fallece Garon Tsuchiya, a la edad de 70 años


Hoy hemos recibido la triste noticia del fallecimiento de Garon Tsuchiya, a los 70 años de edad. Los que siguen este blog sabrán que le he dedicado un par de entradas a sus cómics y que me gustaba mucho su estilo.

Contaba con numerosos seudónimos, asi que cuando no firmaba sus historias como Garon Tsuchiya, lo hacia como Caribu Marley, Marginal o Hijikata Yuho. Casi siempre solía contar con artistas de estilo muy detallado a la hora de encargarse del dibujo.


Probablemente la obra que mas fama internacional le dió fue Oldboy, dibujada por Nobuaki Minegishi, y actualmente editada en españa por DeBolsillo.  Contó con una estupenda adaptación cinematográfica por parte del director coreano Park-Chan Wook, que fue todo un éxito internacional.


En España, además de OldBoy, recibimos muchísimo antes Assasination Blues en formato Comic Book. Una estupenda historia de asesinos y música, con un brillante dibujo de Tadashi Matsumori. Hice una reseña completa hace ya 6 años.


También recibimos Astral Project,  comentado en este mismo blog hace ya la friolera de 9 años. Un curiosísimo manga sobre proyecciones astrales, existencialismo y música de Jazz, publicado por Planeta en 4 tomos.


Actualmente estaba realizando, desde 2008 (cuando terminó Astral Project), el manga Reverse Edge: Ōkawabata Tanteisha en las páginas de la revista Weekly Manga Goraku.

Su web oficial sigue online (en japonés): http://caribumarley.web.fc2.com/

Mi gran decepción de 2017: Kino's Journey (Kino no Tabi, Tomohisa Taguchi - 2017)

Hace ya mas de cuatro años realicé en este blog una reseña de Kino no tabi, una de mis series favoritas. Cuando el año pasado se anunció que una nueva producción animada basada en la franquicia estaba en desarrollo, se convirtió automáticamente en mi serie mas esperada de este año.

Por recapitular un poco, la serie gira en torno a Kino y su moto (parlante) Hermes, y los diferentes lugares por los que van viajando. Cada historia es normalmente un pueblo distinto, con sus propias leyes, costumbres o normas, y Kino ejerce de espectador. Se autoimpone no permanecer mas de 3 dias en el mismo sitio (para no tener mas afinidad de la debida y evitar la tentación de quedarse) y, dentro de lo posible, evitar intervenir demasiado en la visión del mundo que tienen en esa ciudad. No es una serie que busque enseñanzas morales fáciles, pero siempre está planteando cuestiones interesantes sobre el ser humanos y la sociedad.


Con la nueva serie ya muy avanzada (le queda un episodio por emitir), debo reconocer que ha supuesto una decepción mas que considerable por mi parte. Normalmente tiendo a empezar por cosas positivas, pero por una vez lo que voy a hacer es un pequeño listado de cosas que creo que esta nueva serie no ha hecho bien.

-Las historias elegidas y su orden: Esta nueva serie no es una continuación, sino un remake completo. Han empezado la serie desde cero, y han elegido las historias mas populares entre el público para ser adaptadas. ¿La consecuencia? Que buena parte de las historias de esta serie son remakes de historias de la serie antigua.

Mas allá de si están mejor o peor adaptadas, un problema adicional es que están muy mal colocadas. Hay un montón de historias consecutivas que parecen tener tonos muy similares, y dan una sensación algo errónea de la serie en su conjunto.

Esta unión de "historias mas populares" con "decisiones equivocadas al ordenarlas" produce una experiencia muy inferior a la deseable. Da la sensación de que toda la planificación está muy mal equilibrada.

-Los guiones de cada historia: Soy consciente de que la serie antigua se tomó muchas libertades a la hora de adaptar el material original... pero claramente se hizo con una visión de conjunto de la serie muy bien estudiada.

En la serie actual, por poner un ejemplo, se adapta de nuevo una historia que en la anterior versión ocupó dos capitulos. Aquí lo han hecho de la peor forma posible... un solo episodio, y eliminando algunas partes esenciales para comprender las acciones del personaje principal. A ratos, me costaba reconocer a Kino por ello.


-Tono y atmósfera: Si algo hizo de la serie de 2003 algo brutalmente memorable, fue su distintiva atmósfera. Usando colores poco saturados, un tono cotidiano que remarcaba muy bien cuando las cosas se ponian tensas, y un ritmo generalmente pausado, derrochaba personalidad por los cuatro costados. También se apostaba por un tono mucho mas ambiguo narrativamente sobre las implicaciones de lo que pasaba.

Es cierto que esta nueva serie es, probablemente, mas fiel a la literalidad del texto original, pero a la hora de realizar una adaptación hay que saber llevado al medio. Kino's journey 2017 es una experiencia mucho menos personal, menos arriesgada y, hasta cierto punto, algo mecánica.

-Estilo artístico y 3D: Esto es, comparativamente, una queja menor. Han optado por un estilo muy actual para realizarla... y no se yo si es lo mas adecuado para una serie de este tipo. Los elementos 3D quedan fatal, y algunos de los rediseños tienen menos personalidad propia de lo que deberían (aunque en general es relativamente fiel a algunas de las ilustraciones originales). Tampoco soy demasiado entusiasta con lo colorido que han hecho todo.


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¿El resultado final es una serie horrible? Pues la realidad es que no. En ningún momento pretendo decir que sea una serie mala por si misma, y si alguien se acerca a ella sin haber visto/leido nada mas, es posible que salga contento. La base de las historias sigue siendo buena, pero un nuevo espectador corre el riesgo de quedar algo extrañado con algunas decisiones.

Para mi... teniendo un material de partida y una serie previa de tan alta calidad, es absoluta y completamente decepcionante recibir algo así. No es ni de lejos una de las peores series del año... pero si es la que mas me ha decepcionado.

Seiji Yokoyama (1935 - 2017)


Hace pocos días publiqué en este blog una pequeña crítica de "La tumba de Drácula", donde lo único que fui capaz de detacar fue su banda sonora. Lejos de sus mejores trabajos, el estilo de Seiji Yokoyama se hacía notar bastante. Hoy hemos recibido la noticia de su fallecimiento a la edad de 82 años.

Nunca fue un autor especialmente prolífico, pero solia comprometerse bastante con aquellos proyectos dodne trabajaba. Hubo 3 series especialmente populares donde su sonido pasó a formar parte del recuerdo de los aficionados: Saint Seiya / Los caballeros del zodiaco (Serie original, 5 películas, las 3 temporadas de Hades...), Capitán Harlock (Serie de Tv) y Magical Taruruto-kun.

Tanto los Caballeros como Harlock son dos de las grandes series de mi juventud. Repletas ese solemne estilo sinfónico melodramático, perfecto para historias de sacrificio y exacerbado romanticismo como esas dos.






No se cuanto tiempo aguantarán los enlaces, pero son una buena muestra de su estilo y legado. Yokoyama es uno de los responsables de mi afición por las bandas sonoras de cine y televisión, y tengo por aquí parte de los cds de ambas series.

Hasta siempre, Maestro.



La tumba de Drácula (Yami no Teiō: Kyūketsuki Dorakyura - Minoru Okazaki, 1980)


Hoy en día los films basados en superhéroes de la editorial Marvel recaudan cientos de millones en las taquillas mundiales sin despeinarse, pero en los 70 y y los 80 la cosa estaba bastante mas complicada. Antes de 1980 lo único que habían adaptado había sido en forma de serie de tv o de telefilm bastante barato, cosas como Spiderman, Doctor Strange o El capitán america (parte de ellos pensados como pilotos de series que no llegaron a materializarse). El nivel medio era, por decirlo suavemente, mediocre.

En 1986 Marvel lanzó su primera película completa para cines con cierto presupuesto y ganas... Howard el pato, que fracasó estrepitosamente otra vez. Ese fracaso les devolvió a la TV con El increible Hulk.

Pero entre esa época pre-80s y la película de Howard El Pato, ocurrió una cosa muy singular: Marvel firmó un contrato con el estudio de animación Toei para realizar la adaptación de uno de sus cómics mas populares, La tumba de Drácula de Gene Colan y Marv Wolfman (aunque participaron otros autores en números ocasionales).


La tumba de Drácula narraba la formación de un pequeño grupo de personas que luchaban para erradicar a Drácula de la faz de la tierra. Fran Drake (Descendiente de Drácula), Quincy Harker (Descendiende de Jonathan y Mina Harker) y Rachel Van Helsing (desdendiente de Abraham, el cazavampiros original), forman el grupo inicial. Uno de los personajes mas recordados es Blade, un superhéroe que sigue siendo popular a día de hoy con múltiples adaptaciones cinematográficas y que tuvo sus comienzos aqui.

Aunque Blade no aparece en este anime, hay una firme intención de ser considerablemente fiel a la historia del cómic. Pero eso supone muchos problemas y es lo que da al traste con la película.

Los diseños de personaje intentan reflejar los del cómic y aunque el resultado no es del todo malo, se nota muy rápidamente que no estan acostumbrados a animar ese tipo de diseños. Es todo muy estático y cuando hay movimiento tiende a ser francamente ortopédico.


El mismo problema pasa con la narración y el guión. Tan fieles pretendieron ser, que metieron decenas y decenas de números del cómic en apenas hora y media. Las tramas, localizaciones e incluso los personajes, cambian cada pocos minutos, y cosas que tenían mucho sentido en el cómic, aquí resultan totalmente ridículas. Para meter tanta historia, paradójicamente, han tenido que recortar personajes, escenas, desarrollo... y todo queda fatalmente narrado.

Mención aparte merecen los ridículos efectos de sonido. Cada suceso importante, cada reaccion de un personaje... va acompañada de unos estridentes sonidos electrónicos. Es algo muy molesto en todo el metraje, y a veces roza el mas completo de los ridiculos.

La adaptación fue dirigida por Minoru Okazaki, un habitual de la Toei responsable de las adaptaciones mas populares de Akira Toriyama (Dr. Slump y Dragon Ball). Está especialmente torpe en este proyecto, repleto de exageradísimas expresiones faciales, planos estáticos y una narración muy pobre. Muy bajo el nivel de animación en general.

Dentro de los diversos apartados técnicos, probablemente lo mas destacable de toda la película sea la banda sonora de Seiji Yokoyama. Oscila entre lo exageradamente orquestal y melodrámatico, y algo de música funky muy años 60, siendo similar a sus dos trabajos mas célebres: Saint seiya/Los caballeros del zodiaco y Capitan Harclock.


Al final, lo que queda, es un proyecto fascinante que no funciona de ninguna manera. Falla a la hora de narrar la historia de la Tumba de Drácula, falla como pelicula propia porque apenas tiene coherencia interna, y encima la animación es mala. Un producto que por momentos resulta hilarante.

Uno pensaría que siendo una licencia Marvel se distribuiría bien en occidente, pero no fue el caso. De hecho tardó casi 4 años en salir en Estados Unidos por parte de la infame Harmony Gold, y lo hizo con un doblaje y traducción mas que discutibles. Básicamente, fue tratado como un film animado japonés de bajo nivel como muchos otros de por entonces.


En Japón la cosa debió tener cierto éxito ya que Toei sacó "The monster of Frankenstein" (en la imagen de arriba) el año siguiente, también basado en un cómic de Marvel. Que yo sepa, el trato no se tradujo en más licencias.

Aunque La tumba de Drácula tuvo doblaje al Español y se emitió en distintas televisiones, cuesta encontrar información sobre su edición en vhs. He encontrado una edición que se llama simplemente "Drácula" publicada por "Green Video" en formato Beta, pero agradecería cualquier tipo de información adicional.


Death Parade (Yuzuru Tachikawa, 2015)

Durante el último par de años apenas he hablado de animes relativamente modernos. La realidad es que los post tipo "Cerrando el año xxxx" y los tops anuales, permitían hablar de muchos animes pero a cambio desmotivaban bastante de cara a hacer una entrada completa posterior. Espero que esto sea algo que vaya cambiando durante los próximos años.


Death Billiards y el Anime Mirai 2013

Anime Mirai es el nombre que recibió la convocatoria Young Animator Training Project entre los años 2012 y 2015. Financiado por el gobierno japonés, pretendía apoyar a jóvenes talentos para que sacasen adelante proyectos de cortos animados.

"Death Billiards" fue el proyecto que sacó adelante Yuzuru Tachikawa en 2013 dentro de ese programa. La idea era 100% suya y ejerció como director, se ocupó del guión y realizó los storyboards.


Dos personas se encuentran en un bar sin saber como han llegado hasta allí y el barman del local les indica que deben jugar partida de billar el uno contra el otro, con su vida en juego. Con esta situación de partida tan peculiar, el corto gozó de bastante fama (puede que sea uno de los mas celebrados de esta iniciativa gubernamental tras Little Witch Academia) y el estudio que lo animó (MadHouse) tardó poco en encargar una temporada completa.
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Death Parade

En 2015, casi dos años después, se lanzó el primer episodio de la serie de Tv. Entre una cosa y otra, Tachikawa estuvo involucrado en bastantes otras series, siendo "Terror in Resonance"  (Sinichiro Watanabe, 2014) donde probablemente tuvo cargos mas importantes: fue el director asistente de Watanabe, hizo bastantes storyboards y dirigió el primer episodio, cosa que generalmente se reserva personas de primer nivel.


Death Parade se emitió durante una única temporada de 12 episodios que encaja perfectamente con el episodio de Anime Mirai, así que podríamos considerarla en realidad como una serie de 13 capítulos donde el 1º sería Death Billiards.

Entrando más en el argumento de la serie (NOTA: podríamos considerar esto un spoiler de Death Billiards, pero es que es la premisa de la serie. Podeis saltaros este párrafo si preferís ver el corto original antes)... ese "juego" que se propone es en realidad una forma de juzgar a sus participantes. No lo saben, pero ambos fallecieron en diferentes circunstancias y el barman está ejerciendo de juez que valora y decide si los participantes van a ir al cielo o al infierno. Todo ocurre dentro del bar y los participantes llegan sin tener ninguna clase de recuerdo de como han fallecido. En cada episodio somos testigos de como van aflorando detalles y conductas de sus vidas y salen a relucir sus rasgos mas ocultos, para bien o para mal.


Es una premisa bastante curiosa que podría haber dado muchos tipos de serie distintas. "Death parade" lo aprovecha para explorar los claroscuros de la realidad humana, la linea que separa un acto moralmente aceptable de uno repudiable, y lo complejo que es juzgar a alguien solo por algunos detalles de su vida. También, episodio tras episodio, se van desarrollando otro personajes que forman parte de ese universo: el propio barman, su ayudante, la jefa... hay un aire de misterio constante sobre sus identidades y sobre el propio sistema de los juegos en si.

Para lo corta que es, lanza una serie de cuestiones francamente interesantes y sus personajes son en general bastante memorables. Aunque a título personal me encantaría ver una segunda temporada en el futuro que expandiese lo visto, lo que hay queda bastante compacto y resulta muy satisfactorio.


Gran parte del excelente resultado final hay que también acreditárselo al estudio MadHouse. Desde el espectacular opening (uno de los mejores de los últimos años) hasta el buen nivel de la animación, es una serie con unos valores de producción excelentes. Tiene ese aire de seriedad en los diseños y los fondos que muchas veces les caracteriza como estudio, y le sientan a esta serie como un guante.

Fue la serie que más me gustó en 2015 y dudo que mucha gente quede decepcionada si le dan una oportunidad. Me temo, eso si, que no ha sido licenciada en España.